Welke onderdelen bevat een paper?

Je tekst moet een duidelijk verslag zijn van je onderzoek. Dit gebeurt natuurlijk niet volledig chronologisch, maar volgens vaste tekstonderdelen in een specifieke volgorde. Afhankelijk van de opdracht en het vak kunnen die onderdelen verschillen, maar sommige delen komen altijd terug. In elk van deze delen moet je enkele vragen zeker beantwoorden.

De meeste lezers lezen je tekst niet van a tot z, maar fragmentarisch. De stereotype wetenschapper leest eerst de titel en abstract, dan de conclusie en dan de inleiding. Daarna worden uit interesse de discussie, de werkwijze of methodologie en resultaten gelezen.

Verlies dus nooit de focus van je onderzoek uit het oog. In elk deel moet het duidelijk zijn waarover je onderzoek gaat. Zorg er dus voor dat elk hoofdstuk op zich staat. Begin steeds met een inleidende zin over je onderzoek.

Het heeft dan ook geen zin om deze hoofdstukken in chronologische volgorde te schrijven. Je kan niet aan je inleiding beginnen vooraleer je weet wat je in de literatuurstudie en discussie zal zeggen. De literatuurstudie en methodologie zijn meestal de eerste stukken die je kan schrijven.